Hulp bij gokverslaving

Er zijn in Nederland meer gokverslaafden dan je waarschijnlijk zou denken, het zijn er namelijk bijna 80.000. Zij geven met name hun geld uit aan gokkasten en casino spellen in gokhallen, Holland Casino en online casino's. Met name bij online gokkers is de drempel erg laag en worden probleem spelers niet altijd tijdig herkent.

Er wordt geschat dat ruim 8 miljoen Nederlanders wel eens gokken en dan met name deelnemen aan loterijen. De grootste groep kan je zien als recreatieve spelers en zij besteden vooral bescheiden bedragen. Als je dan bedenkt dat 80.000 mensen te bestempelen zijn als probleem spelers, dan heb je het over een percentage van 10 procent. En dan heb je het nog niet eens over het percentage van risico spelers (mensen die dreigen een gokverslaving te ontwikkelen). Deze zou je als overheid het liefst tegen zich zelf willen beschermen, maar de toezicht is beperkt te noemen. Holland Casino en de legale gokhallen hebben een verantwoordelijkheid om spelers te wijzen op hun speelgedrag, maar online is dit zeker niet altijd zo. En dan hebben we het wel over de kansspelen met het grootste risico. Het wordt wat dat betreft tijd dat de online kansspelen markt wordt gereguleerd, zodat Nederlanders eindelijk legaal online een gokje kunnen wagen in een beschermde speelomgeving. Er worden t.z.t. namelijk alleen vergunningen verstrekt aan online aanbieders die voldoen aan de voorwaarden om gokverslaving op alle mogelijke manieren te voorkomen onder de spelers. In ons artikel "Verantwoord spelen" heb je al kunnen lezen dat veel online casino's hier al actief mee bezig zijn, maar er zijn er helaas velen die geen verantwoord spel beleid hanteren.

Hulp bij gokverslaving is op vele manieren mogelijk, maar het start met de bewustwording van de probleem speler zelf. In dit artikel gaan we dan ook verder in op de vraag "Heb ik een gokverslaving?" en vervolgens "Wat te doen?".

Gokverslaving

Heb ik een gokverslaving?

Helaas is er geen eenvoudige criteria om vast te kunnen stellen of iemand een gokverslaving heeft. Ben je namelijk verslaafd als je per dag 2 uur aan het spelen bent, of als je door het gokken schulden hebt gemaakt? Beter is het om je af te vragen waarom en in welke situatie je gokt.

De definitie van een gokverslaving is iets eenvoudiger: iemand die verslaafd is aan gokken speelt dwangmatig en is afhankelijk geworden van het gokken. Een gokverslaafde blijft doorspelen, ondanks de negatieve gevolgen. Het gaat ten koste van het normale leven thuis en in de maatschappij. De kenmerken die vaak voorkomen:

Je kunt nergens anders meer aan denken dan aan het gokken.

  • Je gaat helemaal op in het spel en hebt geen aandacht voor het geen wat rondom je heen gebeurt.
  • Je speelt vaak door om eerdere verliezen terug te willen winnen.
  • Je geeft meer geld uit aan het gokken dan je had voorgenomen e/o je eigenlijk kan missen.
  • Je probeert je gokgedrag geheim te houden voor de mensen om je heen.
  • Je leent geld om door te kunnen gokken.
  • Je hebt last van psychische e/o lichamelijke klachten.
  • Je hebt al vaker tevergeefs geprobeerd te stoppen of minderen met gokken.

Let wel: een gokverslaafde hoeft niet per definitie te voldoen aan alle benoemde kenmerken. Het zijn wat dat betreft vragen die je jezelf zou kunnen stellen. Al op een enkele vraag een volmondige "Ja" en je doet er goed aan om eens goed naar je eigen speelgedrag te kijken. Een vraag kunnen beantwoorden met "soms" en ook dan doe je er goed aan om eens kritisch naar je manier van gokken te kijken.En dan kan het goed helpen om je af te vragen waarom en in welke situatie je gokt. Het blijkt namelijk dat veel problematische gokkers een onderliggend probleem hebben. Dit erkennen en er wat mee doen, kan voorkomen dat je er een gokverslaving extra bij krijgt.

Durf te vragen

Een gokverslaafde die dit zelf niet erkent, zal niet snel van zijn probleem afkomen.. immers hij of zij ziet er zelf geen probleem in. Het is dan maar te hopen dat zijn of haar naasten sterk genoeg zijn om daadkrachtig te kunnen optreden. Als een speler zelf inziet dat gokken meer is geworden dan een leuk spelletje, dan zijn er gelukkig meer mogelijkheden. Vaak start het met het voornemen om te minderen of helemaal te stoppen en dan zijn er zeker tips te benoemen die handig kunnen zijn:

  • Beschrijf de redenen waarom je wil stoppen met gokken en leg deze lijst op een plek die je regelmatig ziet.
  • Wees je er van bewust dat je altijd meer verliest dan wint.
  • Vraag een toegangsverbod aan (casino / gokhal) e/o sluit je online account(s).
  • Neem mensen is vertrouwen die je lief hebt en vertel ze over je probleem.
  • Stop gelijk en probeer niet te minderen, radicaal stoppen blijkt vaak succesvoller.
  • Vraag je af wat redenen kunnen zijn dat je behoefte aan gokken toeneemt en zoel vooraf voor oplossingen voor die situaties.
  • Laat je financiën door iemand anders regelen (al dan niet tijdelijk).
  • Zoek afleiding en start bijvoorbeeld met een cursus, hobby of sport.
  • Geef niet toe aan je eigen verlangens om weer te gaan gokken en pak je lijstje er dan weer bij.
  • Geef niet op als het een keertje mis gaat, evalueer de situatie en trek je plan.

En als het dan toch blijkt dat het op eigen kracht niet lukt... Durf te vragen! Je hoeft er namelijk niet alleen voor te staan. Hulp vragen is geen teken van zwakte, maar juist van het tegenovergestelde. Hoe hulp vragen? Speel je bijvoorbeeld altijd bij een online casino, dan zijn zij verplicht je hulpvraag op een zo goed als mogelijke manier te beantwoorden. De kans is dan aannemelijk dat je wordt doorverwezen naar een hulpverlenende instantie. Je kan natuurlijk ook anoniem online hulp zoeken. De website www.gokverslaving.nl is wat dat betreft een goed startpunt.