Is poker een kansspel?

De vraag 'Is poker een kansspel?' is eenvoudig te beantwoorden: poker wordt door de Kansspelautoriteit (en dus de huidige wetgeving) gezien als een kansspel en niet als behendigheidsspel.

En dat is eigenlijk best jammer te noemen, want hierdoor hebben wij in Nederland te maken met de kansspelen wetgeving die nog uit de jaren 60 stamt. M.a.w. je kan als pokerspel liefhebber niet legaal bij een pokerroom spelen voor een kans op de prijzenpot. Daarnaast kan je bijvoorbeeld als kroegbaas niet een pokertoernooi organiseren waarbij de spelers iets kunnen winnen, zonder dat er een vergunning is verstrekt door de Kansspelautoriteit. Er zijn wel uitzonderingen, want je mag een pokertoernooi orgainseren als het besloten en niet bedrijfsmatig plaatsvindt (bijvoorbeeld in huiselijke kring).

De komende nieuwe wetgeving (Kansspelen op afstand) die online kansspelen legaal mogelijk gaat maken, zal weinig invloed hebben op het gegeven dat poker als kansspel wordt gezien. Echter je kan als speler dan eindelijk wel legaal online poker spelen, mits de aanbieder beschikt over een door de Kansspelautoriteit verstrekte vergunning.

Pokeren

Het verschil tussen een kansspel en een behendigheidsspel

Dat poker als een kansspel wordt gezien heeft de Hoge Raad (de hoogste rechterlijke instantie in Nederland) in 1998 zelfs nog bepaald. Echter in specifieke zaken in 2010 en 2014 heeft de rechtbank het beoordeeld als behendigheidsspel. Is het verschil dan zo nihil?

Het verschil is zeker niet nihil te noemen als je kijkt naar de definitie van beiden:

  • Behendigheidsspel: Een spel waarbij winst of verlies vooral afhankelijk is van de behendigheid van de speler, hierbij kan een kanselement aanwezig zijn.
  • Kansspel: Spelers kunnen een prijs winnen met een spel waarbij zij geen overwegende invloed op de uitkomst van het spel hebben. Een inleg is hierbij geen vereiste.

En als je kijkt naar het pokerspel dan is het voor de geen die bekend zijn met de spelregels en speelwijze wel duidelijk dat er zowel aspecten van behendigheid en geluk meespelen. De dealer deelt de kaarten willekeurig aan de spelers en als speler kan je dus geen invloed uitoefenen op de soort kaarten die je zelf en de andere spelers gedeeld krijgen. Vervolgens is er ook geen enkele invloed uit te oefenen op de kaarten die open op tafel worden gedeeld (de Flop, Turn en River). Maar dan zijn er nog twee andere aspecten die je kan beoordelen als behendigheid en wel: wiskunde (kansberekening) en psychologie (o.a. doorgronden van de tegenstanders).

Verschillende poker spelers

Bij de beginnende pokeraars zal het vooral een kwestie zijn van het al dan niet hebben van geluk om een speelronde te winnen. Natuurlijk is het van belang om de spelregels te kennen en om op de hoogte te zijn van de speelwijze, maar die kennis is niet echt ingewikkeld te noemen. Daarnaast is er nog een hele grote groep met poker spelers die meer dan alleen basiskennis hebben en dan kan je toch echt zeggen dat er ook sprake is van behendigheid. Echter hiermee willen wij zeker niet zeggen dat het kansspel element opeens geen rol meer speelt. Het zal dan een beetje half om half zijn... En dan is er een heel kleine groep poker spelers die te betitelen zijn als expert en laat hun zeker niet horen dat jij poker als kansspel ziet. Zij weten namelijk als geen ander dat de kansberekening een enorm belangrijke peiler is. Aan de hand van de ontvangen kaarten en de open kaarten kunnen zij razend snel beredeneren welke keuzes er het beste gemaakt kunnen worden. Natuurlijk is kansberekening geen wiskundige benadering waarbij er gegarandeerd gewonnen kan worden, maar er kan wel worden bepaald hoeveel procent kans er is om bijvoorbeeld de beste hand te hebben. Naast dit feit is er dus ook nog het psychologische aspect die een grote rol speelt. Als je je tegenstanders kent (of leert kennen tijdens het spelen), dan kan je daar je voordeel uit halen. Bluft een betreffende speler graag, of speelt die liever altijd op safe? Welke signalen worden er gegeven en zegt dat wat over een al dan niet goede hand kaarten? En zo zijn er wel meer voorbeelden te beschrijven die het "feit" ondersteunen dat het spel voor een kleine groep pokeraars veel meer behendigheid dan geluk vereist.

Het is niet voor niks zo dat er ervaren pokeraars zijn, die door zich te blijven richten op het behendigheidsaspect financieel onafhankelijk zijn geworden. Hierbij doelen wij niet op de geen die met geluk ooit eens een mooie prijzenpot hebben gewonnen en verder nooit (als die al bestaan). Het zijn namelijk in de poker scene bekende namen die door hun skills steeds weer deelname aan grote toernooien afdwingen. Moet poker dan per definitie worden gezien als behendigheidsspel? Het zou gezien de wetgeving in vele landen het allemaal wel een stuk makkelijker maken. Echter...aangezien het bij de meeste spelers toch vooral om het al dan niet hebben van geluk een grote rol speelt, kunnen wij ons voorstellen dat het gezien wordt als kansspel.