Loot boxes

Zijn loot boxes de nieuwe manier van gokken waar minderjarigen tegen beschermd moeten worden? De Kansspelautoriteit vindt van wel.

Laten we vooral starten met nog eens te onderschrijven dat wij van mening zijn dat minderjarigen beschermd moeten worden tegen (online) gokken. Niet voor niks vindt je op deze website op elke pagina de slogan "Speel bewust 18+" tegen. Als informatieve website over online casino's, weten wij dat de goede aanbieders in ieder geval al het mogelijke doen om te voorkomen dat minderjarige spelers kunnen gokken. Echter het is wel duidelijk dat kinderen steeds vaker in aanraking komen met kansspelen. Het is niet voor niks dat de Briste Kansspelcommissie onlangs toeziet dat online kansspelen aanbieders niet meer voor kinderen aantrekkelijke afbeeldingen gebruiken voor hun promoties. Veel videoslots bevatten namelijk best leuke cartoon thema's e.d. Kinderen kunnen hierdoor geneigd zijn om op z'n leuke online afbeelding te klikken. Gaat dit ver...? Misschien wel wat, maar de intentie is helder.

De laatste tijd is er vanuit kansspelcommissies van diverse landen de zorg geuit dat loot boxes in games een ongewenst gok effect hebben. Zij hebben collectief de grotere game ontwikkelaars hierop gewezen en vriendelijk verzocht dit aan te passen. De Nederlandse Kansspelautoriteit gaat zelfs wat verder en verbied bepaalde vormen van loot boxes. Het is dan wel zo handig om te weten hoe zij bepalen of een loot box legaal of niet is...

Loot boxes

Het onvoorspelbare van een loot box

Het is toch wel spannend als je een loot box vrij speelt en je niet weet wat er allemaal in zal zitten. Dit soort boxes kan je dan ook vaak in de game shop kopen.

Een loot box is eigenlijk niks anders dan een kado die je bijvoorbeeld kan krijgen als je in een game een bepaald level hebt bereikt. Dit soort schatkistjes zijn voor de meeste spelers erg leuk en dan met name omdat de inhoud niet vast staat. Dit soort schatkistjes vindt je dan ook terug in de betaalde versie. Hoe duurder de schatkist, des te beter zal de inhoud zijn. Het grappige is dat de inhoud vaak alleen maar van cosmetische aard is, bijvoorbeeld stoere kleding voor een spel karakter. Vaker helpt de inhoud mee om te zorgen voor een sneller spelverloop. Door het verrassingseffect hebben loot boxes wat weg van kansspelen. Vele kansspelcommissies vinden dat minderjarigen niet blootgesteld moeten worden aan kansspelen. Het blijkt namelijk dat als kinderen vroeg in aanraking komen met gokken, op latere leeftijd een groter risico lopen op gokproblemen.

Het lastige van dit alles is het kunnen beoordelen of een loot box een kansspel is of niet. De Nederlandse Kansspelautoriteit heeft als stelling:

Loot boxes zijn onder de huidige wet- en regelgeving verboden als de items die uit de loot boxes komen, overdraagbaar zijn. Daarom moeten game-designers functionaliteiten in de games uitschakelen waardoor items kunnen worden omgezet naar geld. Hetzelfde geldt voor functionaliteiten waarmee items kunnen worden overgedragen aan andere partijen (waaronder spelers).

En in een eerder door de Kansspelautoriteit uitgebracht nieuwsbericht lezen we:

Volgens de Wet op de kansspelen is er sprake van gokken, als een prijs of premie door toeval wordt verkregen. Er is in elk geval een prijs als het gaat om een online goed dat waarde heeft en verhandelbaar is.

Dit betekend echter niet dat zij van mening zijn dan de niet overdraagbare loot boxes onschuldig zijn. Echter hiervoor hebben zij geen gegronde middelen om er tegen op te kunnen treden.

Game ontwikkelaars ondernemen al dan niet actie

De meeste populaire online games die je vinden via de app of playstore zijn gratis te downloaden en dit is ook van toepassing voor de desktop games. Het is logisch dat de bedrijven die de games ontwikkelen geld willen verdienen. Je ziet dan ook vaak reclame uitingen en de mogelijkheid om tegen microbetalingen "in game aankopen" te kunnen verrichten. Voor 10 euro 1000 goudstaafjes kopen om daarmee het spelverloop positief te kunnen beïnvloeden. Een sterker personage voor een actie game... en zo zijn er voorbeelden zat. Op zich is er weinig mis met zulke aankopen en dan vooral niet als je als meerderjarige speler zulke keuzes maakt. Game ontwikkelaars ondernemen op dit vlak dan ook niet (noodgedwongen) actie. Wel zien we dat ze actie ondernemen met de loot boxes die overdraagbaar zijn, bijvoorbeeld met een inhoud die tegen betaling kan worden overgedragen. Want zoals gezegd is het niet alleen de Nederlandse Kansspelautoriteit die dit ziet als illegaal kansspel.

De niet overdraagbare loot boxes hebben (nogmaals) door het onvoorspelbare van de inhoud een ongewenst effect op minderjarige spelers. De game ontwikkelaars zijn hier door verschillende instanties op gewezen, maar ondernemen op dit vlak nog nauwelijks actie. Wij verwachten dat de Europese commissie zich hier snel over gaat buigen en met maatregelen gaat komen. Of dit juridisch gezien mogelijk gaat worden...? We zullen het zien.

Neem je verantwoordelijkheid als volwassene

Een loot box is geen surprise-ei...

Je zou denken dat een surprise-ei vergelijkbaar is met een loot box in een game. Toch blijkt uit onderzoek dat een verrassingsei niet het ongewenste effect heeft als wat een loot box kan hebben. Als ouder doe je er dan ook goed aan om kinderen te beschermen tegen het kansspelen effect wat een gift box kan hebben. Het start met bewustwording wat je kind online speelt.

Gift Box